Eric Stephenson, Herausgeber von Image Comics - Das Interview

Eric Stephenson ist der Herausgeber von Image Comics. Er hat kürzlich einem kleinen Verhör durch Bleeding Cool zugestimmt. Wir sprachen über Piraterie, Neil Gaiman, Spekulation, Jack Kirby, Digital Sales, Warren Ellis, Robert Kirkman, Matt Fraction und das direkte Maket. Ich hoffe wirklich, er hat es nicht bereut ...

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Der Marktanteil von Image ist in letzter Zeit gesunken. Zu einem Zeitpunkt waren Sie der am zweithäufigsten bestellte Verlag in der Branche, vor DC mit viel weniger Büchern. Jetzt schlägt dich IDW oft. Ist das eine Sorge und was planen Sie dagegen zu unternehmen?

Es wurde argumentiert, dass Image ein Ort ist, an dem Schöpfer mit ihren Büchern VIEL mehr Geld verdienen können als bei anderen Verlagen. Abgesehen von den Multimedia-Rechten scheinen eine Reihe von Büchern nichts für die Urheber zu bedeuten. Sogar ein von der Kritik hochgelobtes, gut beworbenes Buch wie Phonogram könnte nicht fortgesetzt werden, wenn der Künstler Jamie McKelvie seine Miete machen wollte. Wie platzieren Sie diesen Kreis?

Aber für einige Schöpfer werden sie gebeten, die Möglichkeit eines regulären Marvel / DC-Gehaltsschecks zu opfern, um an einem Buch zu arbeiten, das keine Garantie dafür bietet, dass sie überhaupt Geld verdienen - und wenn ja, wird es noch lange dauern. Kannst du verstehen, warum so viele zögern?

Aber selbst bei einem echten Hit wie Chew, und Layman war ehrlich, machte er kaum etwas. Um den Künstler Rob Guillory für die reguläre Arbeit an Bord zu holen, musste er im Grunde genommen einen Großteil der Gewinne abschließen. Der Erfolg von Chew liegt jedoch wohl bei mindestens 50% Laien. Jetzt bin ich sicher, dass Layman viel besser abschneiden wird und der TV-Deal wahrscheinlich zu seinen Gunsten ausfallen wird. Aber wenn die Autoren der Meinung sind, dass sie solche Deals abschließen müssen, um die Arbeit auf Image zu veröffentlichen, ist das ideal?

Es ist wirklich. Beispiel: Die Anthologie This Is A Souvenir, an der ich mitgewirkt habe, wurde vor einiger Zeit veröffentlicht. Habe noch nichts über mögliche Zahlungen für mich oder meinen Künstler gehört. Nicht einmal das es keine geben wird.

Glauben Sie nicht, dass es wichtig ist, die Leute auf dem Laufenden zu halten? Sogar um sie wissen zu lassen, dass “Sorry! Nichts in diesem Jahr! ”? Die größte Beschwerde, die ich über Image von Image-Erstellern bekomme, ist eine mangelnde Kommunikation, unbeantwortete E-Mails, manchmal seit Monaten. Sehen Sie überhaupt ein Infrastrukturproblem?

Nun gibt es das Problem der Abwanderung von Fachkräften. Brian Bendis, Mark Millar, Die Macher der großen Bücher werden von Marvel mit ihrem eigenen Image-ähnlichen Buch umworben. Abgesehen davon, wie Sie die Ersteller in Image eintragen, wie behalten Sie sie bei Image?

Okay, hier ist eine Ausgabe, die ich immer wieder bekomme. Indem ein Schöpfer des Buches zum alleinigen Ansprechpartner, Entscheidungsträger und Zahlungsempfänger für Image Comics gemacht wurde, kam es zu einer Reihe von Missbräuchen, bei denen dieser Schöpfer die anderen Schöpfer des Buches nicht bezahlt hat. Hat Image überhaupt Pläne, dem entgegenzuwirken? Ich meine, ich werde gleich für Chase Variant bezahlt (kam im Januar heraus). Wenn ich meine Mitwirkenden nicht bezahle, schadet das dann nicht dem Image und mir selbst?

Würde es Ihnen etwas ausmachen, die größten Übertreter zu nennen? Bleeding Cool ist ein ziemlich großer Bus…

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Es gibt auch die Praxis, dass ein Schriftsteller einen Künstler im Voraus bezahlt, um ein Buch für Image zu erstellen, und dann viel weniger Geld von Image sieht, was dazu führt, dass das Buch abstürzt und brennt, und dass ein hoch verschuldeter Schriftsteller möglicherweise nicht mehr zu Image geht. Gibt es Pläne, um in dieser Situation zu helfen?

Aber soweit ich das beurteilen kann, ist Image ein Unternehmen, das von den Machern verlangt, Geschäftsleute zu sein. Aber wie wir herausgefunden haben, machen viele Schöpfer schlechte Geschäftsleute. Joe Quesada hat bekanntlich angegeben, dass die schlimmste Ausbeutung der Schöpfer von anderen Schöpfern statt von reinen Geschäftsanzügen ausgeht. Ist das nicht ein Fehler im Herzen des Geschäftsmodells von Image?

Nun, Pat Lee kam mir sofort in den Sinn. Aber ich denke, es gibt ein Problem - bei einem Marvel- und DC-Buch werden die einzelnen Schöpfer individuell für ihre Arbeit bezahlt. In einem Image-Buch wird der leitende Ersteller für die Arbeit aller bezahlt, um sie wie vereinbart zu verbreiten. Das kann ein schwaches Glied in der Kette sein und zu unnötigen Problemen führen. Vor allem, wenn es sich um jemanden wie Pat Lee handelt. Gibt es eine bessere Lösung?

Ich erwähnte Probleme, die ich sah, wenn Image durch die Entscheidungen bestimmter Schöpfer geschädigt wurde, auch wenn es dann glücklich ist, sie unter den sprichwörtlichen Bus zu werfen. Aber was passiert, wenn ein Schöpfer einer der Regisseure ist? Sorgen Sie sich jemals um den PR-Schaden, den Image in den gesamten Gerichtsverfahren gegen Todd McFarlane / Neil Gaiman erleidet, oder bereuen Sie ihn tatsächlich? Jeder Verlust scheint Image gegen die schöpferfreundliche Umgebung neu zu positionieren, die Image zu Recht zum Stereotyp dieses traditionellen krummen Verlags entwickelt hat. Und die Worte eines anderen Bildregisseurs, Erik Larsen, scheinen nie wirklich zu helfen, oder?

Ich würde behaupten, dass ein weiterer Unterschied zwischen 1602 Spider-Man und Medieval Spawn darin besteht, dass Neil keine Vereinbarung mit Marvel getroffen hat, dass er das erstere von Anfang an mitbesitzen würde. Aber im Moment scheinen Einzelhändler ihre eigenen Probleme mit einer anderen bestimmten Wahrheit zu haben. Dass The Walking Dead mit der Nummer 77 Tag für Tag digitalisiert wurde, ohne dass die Einzelhändler gewarnt wurden. Dies hat sie einige verärgert. Ist diese Ausgabe nun erstens für sie rückzahlbar und zweitens, da das größte Buch von Image für viele jetzt billiger, einfacher und früher legal online zu gehen ist, ist dies der Beginn des Endes des direkten Marktes, wie wir ihn kennen? Oder ist es das Ende des Anfangs?

Natürlich scheint Image auf eine bestimmte Weise dem Direktmarkt zu helfen. Als Image begann, wurde es durch den Spekulantenboom beflügelt, der die Erwartungen an potenzielle Sammler und Investoren erhöhte, nur dass viele dieser Erwartungen später abstürzen würden. Viele Jahre später scheint es keine neue Spekulationsblase um bestimmte Bilderbücher zu geben, nämlich The Walking Dead, Chew, Morning Glories und Skullkickers. Ist das etwas, was Sie begrüßen, oder gibt es Anlass zur Sorge?

Notiz zu nehmen geschieht jedoch nicht von alleine, es gibt oft ein soziales Element dafür. Der Comic-Shop war das soziale Netzwerk für Geeks vor dem Internet. Sehen Sie es jetzt, da Comics (offiziell) digital werden, als die Aufgabe der Branche an, diesen Prozess zu replizieren, wenn Sie ihre Comics in welcher Form auch immer kaufen?

Okay, Eric, als Herausgeber von Image-Comics und als Geschmacksmacher im Allgemeinen. Welche Comics lesen Sie in diesen Tagen?

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Rich Johnston schreibt für BleedingCool.com und hat zwei Comic-Geschichten von Image veröffentlicht. Ein drittes in Outlaw Territories 2 ist bald fällig.